“A Sign of the Times” oleh Alan25main

“A Sign of the Times” oleh Alan25main

“A Sign of the Times” oleh Alan25main

Pernah bertanya-tanya bagaimana rasanya memiliki ruang kartu? Baca karya fiksi ini oleh Ronald G. Pittenger, juga dikenal sebagai Alan25main di Replay Poker. Melalui ceritanya, ia memberikan sedikit wawasan.

“Sialan, May, ayahku selalu memberitahuku, ‘Jika kamu ingin pergi ke mana pun di dunia ini, kamu harus bekerja sendiri.’ Kami berdua setuju ketika kami membeli tempat ini. Kami berdua tahu berapa banyak pekerjaan yang harus dilakukan. Anda setuju kami perlu membeli meja dan kursi baru. Mengapa Anda memberi saya waktu yang begitu sulit? ” Nada suara William lebih bingung daripada marah.

“William, Anda tahu betul bahwa saya tidak pernah mengira harus bekerja di sini 60 hingga 80 jam setiap minggu. Atau bahwa kami tidak dapat membayar diri kami sendiri setiap minggu seperti orang normal. Hanya karena kita sudah menikah bukan berarti kamu bisa memanfaatkan saya. Saya seharusnya melakukan akuntansi. Di kantor. Jika saya berpikir Anda ingin saya membagikan kartu, saya tidak akan pernah setuju untuk membeli tempat sampah ini. ” Itu sedikit berlebihan. May tidak akan lebih membagikan kartu daripada memasak cacing untuk makan malam. Pekerjaan lantai biasanya adalah sebagai kasir atau manajer lantai.

“Tempat sampah ini” adalah ruang kartu empat meja di pinggir jalan di Sin City. Biayanya hanya mahal untuk dibeli dan satu setengah kekayaan untuk merombak dan membukanya. Rencana awalnya adalah menjalankan bisnis dalam satu atau dua tahun, kemudian menyewa dan melatih manajer untuk mengoperasikannya sementara Bill dan May mengambil waktu luang mereka di kapal pesiar. Tentunya itu akan memberikan penghasilan tetap untuk diandalkan. Hah! Baik!

Dengan susah payah, mereka telah menabung, berhemat, dan meminjam untuk memperluas dan menambah lima tabel lagi. Dengan ruangan baru yang lebih baik, mereka akan bisa keluar dari lubang lebih cepat. Atau mereka akan bangkrut lebih cepat. Satu atau yang lain pasti, satu-satunya pertanyaan yang tersisa adalah ke mana itu akan pergi.

Wirausaha bukanlah Shangri-la. Dalam minggu biasa, mereka menjaring hampir sebanyak yang mereka hasilkan saat bekerja di pekerjaan lama mereka. Sakit kepala yang menyertai bisnis itu hanyalah bonus. Buat pelanggan senang. Buat karyawan senang, Jaga agar tuan tanah (bajingan itu!) Senang bersama dengan papan lisensi, komisi perjudian, bank, bank lain, bank lain, dan IRS.

Orang bodoh mana pun di jalan akan menyadari bahwa ruang kartu umum harus membeli banyak setumpuk kartu. Siapapun kecuali IRS. Butuh lebih dari tiga minggu sebelum Agen IRS mengakui bahwa kartu mungkin merupakan pengeluaran bisnis yang sah daripada “perlengkapan insidental untuk hiburan para tamu”. 144 deck bernilai sekitar satu tahun. Dengan biaya pengiriman, totalnya menjadi sedikit di atas $ 2500. Komisi Permainan membutuhkan kartu plastik “kelas kasino”. Dalam jumlah itu, harganya sedikit di atas $ 17 per dek, dan murah pada saat itu; membeli satu tumpukan dalam satu waktu, harganya masing-masing mendekati $ 30.

Setidaknya Bill yakin seseorang benar-benar membaca laporan pajaknya. Itu meyakinkan. Bill dan May sama-sama terlalu berhati-hati untuk sengaja melanggar hukum; mereka terlalu banyak kehilangan. Sistemnya mungkin tidak bekerja dengan baik, tetapi berhasil, renung Bill.

“May, salah satu dari kami harus tetap di sini dan salah satu dari kami harus pergi ke pelelangan. Kami sepakat kami membutuhkan peralatan. Jika kita bisa mendapatkannya di lelang, itu akan menghemat banyak kita daripada membelinya baru. Pekerjaan mana yang Anda pilih, tetap di sini atau pergi ke pelelangan? “

“Baiklah, aku akan tinggal. Saya tidak akan menyukainya, tapi saya akan melakukannya. ” Suaranya melembut, tapi kilatan cahaya tetap di matanya. “Aku ingin punggung yang benar-benar bagus malam ini. Tolong jangan terlambat. ” Menikah memang memiliki beberapa keuntungan kecil, pikir May.

“Gadis Atta. Saya bahkan akan menggunakan minyak panas. Sampai jumpa lagi.” Bill segera keluar, sebelum May menaikkan taruhan atau berubah pikiran. Tidak ada gunanya menunggu untuk melihat apa yang akan dia tambahkan.

***

“Jadi, kapan mereka mengirimkan tabel baru kita?” May sedang duduk di bak mandi di dalam awan busa mandi busa yang dalam. Itu adalah salah satu dari sedikit kemewahan yang dibiarkannya sendiri. “Airnya masih panas…” May tersenyum dengan senyum terbaiknya.

Ekspresi sedih di wajah Bill menceritakan kisah itu sebelum dia membuka mulut. “Kami tidak mendapatkan tabel apa pun. Tidak ada kursi, tidak ada rak keripik, tidak ada perlengkapan lampu. Tidak ada gunanya sama sekali. Beberapa pria datang untuk memperbaiki ruang permainan bawah tanahnya. Dia membeli segala sesuatu, setiap tongkat dan partikel. Dia membayar lebih dari harga baru, mengatakan itu memiliki atmosfer nyata yang digunakan di kasino sungguhan. Apa yang akan dia lakukan dengan lima tabel? Atau sembilan kotak chip? “

Bill duduk di lantai dengan punggung bersandar di sisi bak mandi. “Maaf, Anda harus bekerja tanpa imbalan,” dia meminta maaf.

“Billy, apa yang kita lakukan sekarang?” May mencondongkan tubuh ke depan dan mulai mengusap bahu Bill.

“Nah, ada lelang lagi Kamis depan. Kami coba lagi. Saya tidak berpikir orang itu dapat memiliki ruangan tersisa di ruang bawah tanahnya. “

“Baik. Lalu, kami coba lagi minggu depan. Apakah kamu mendapatkan sesuatu? ”

“Oh ya. Saya punya satu hal. Saya sangat frustrasi sehingga saya menawar hal-hal yang sebenarnya tidak saya inginkan. Untuk $ 5, saya mendapat pemegang tanda dan tanda. Di satu sisi tertulis ‘Tuan rumah kami akan mendudukkan Anda,’ dan bagian belakang bertuliskan duduk sendiri. Setelah saya membawanya pulang, saya ingat kami tidak memiliki tuan rumah, hanya pengelola lantai. Aku hampir membuangnya daripada memberitahumu betapa bodohnya aku. Tanda sialan itu terlalu mewah untuk kita. Aku akan menyembunyikannya di suatu tempat. Dan, pikirku saya seharusnya menggosok anda kembali.”

***

Hari Kamis berikutnya, Bill membeli meja, kursi, rak keripik, dan semua yang ada di daftar keinginannya. Dua minggu kemudian tibalah acara “Pembukaan Ulang Besar”. Reporter harian lokal menulisnya sebagai berikut:

“Ruang Kartu W&M dibuka kembali dengan sentuhan komik hari ini. Sebuah maraton stand-up comedian menceritakan lelucon dan melakukan trik pada satu sama lain dan pelanggan yang senang. Jazz Dixieland adalah latar belakang yang disediakan untuk klik dari chip dan bisikan kartu. Tapi, lelucon terbaik dari semuanya disimpan untuk yang terakhir dan tidak ada keriuhan sama sekali. Reporter ini kebetulan melihat ‘fasilitas’. Saya perhatikan, dengan hati-hati berpusat di antara pintu kamar Pria dan pintu kamar Wanita adalah sebuah tanda. Tempat krom memegang tanda kaligrafi yang indah di atas stok krem ​​tebal bertuliskan:

HARAP KURSI DIRI. ”